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3 août 2009 1 03 /08 /août /2009 12:04

Vénérable , assis sous le dais, à l'Orient, faisant face aux deux Surveillants qui doivent être  à l'Occident, frappe trois coups d'Apprentif sur l'Autel, & dit : Silence, mes Frères, & en loge. Ces paroles prononcées , toute I'Assemblée se range sur deux lignes parallèles, ensuite le Vénérable dit

Frères, premier & second Surveillans, engagez nos chers Frères, dans tous leurs

grades & qualités, de vouloir bien nous aider, à ouvrir la Loge d'Apprentif Maçon.

Le premier Surveillant  : Mes chers Frères, du côté du Midi, dans tous vos grades & qualités, je vous invite de la part du vénérable à vouloir bien nous aider â ouvrir la Loge d'Apprentif Maçon.

Le second Surveillant en dit autant sur sa

colonne , qui est le côté du Nord.

Le Vénérable : Frère premier Surveillant ,


D.êtes-vous Maçon  ?

R. Tous mes chers Frères me connoissent pour tel.

D. Quel est le premier soin d'un Maçon ?

R. C'est de voir si la Loge est couverte.

L. V. Faites-vous un assurer par l'Expert.

Comme dés l'instant que le Vénérable a frappé les trois premiers coups, chaque Officier doit avoir pris sa place, le Surveillant observe si l'Expert remplit les fonctions ; après quoi il répond : Elle l'est Très Vénérable.

D. Quel est le second ?

R. C'est de voir si tous les Frères sont à l'ordre. (Après avoir observé.) Ils y sont, Très-Vénérable.

D. Pourquoi nous rassemblons-nous?

R. Pour élever des Temples à la vertu, & creuser des cachots pour les vices.

D.*" Combien de temps devons-nous travailler?

R.* Depuis midi jusqu'à minuit.

D.* Combien faut il de temps pour faire un Apprentif ?

R. Trois ans.

D. Quel âge avez-vous?

R. Trois ans.

D. Quelle heure est-il?

R. Près de midi.

Le Vénérable : En considération de l'heure & de l'âge , avertissez tous nos chers Frères , que la Loge d'Apprentif Maçon est ouverte, & que nous  allons commencer nos travaux à la manière accoutumée.

Le premier Surveillant : Mes chers Frères, sur ma colonne, je vous avertis, de la part du Vénérable , que la Loge d'Apprentif Maçon est ouverte, & que nous allons commencer nos travaux à la manière accoutumée.

Le second Surveillant répète les paroles du premier ; & , dès qu'il a fini , le Vénérable, ainsi que tous les Frères, se lèvent, font le signe d'Apprentif, puis les applaudissements, & crient trois fois Vivat ; ensuite chacun se rassoit ; & c'est alors que le Vénérable commence le Catéchisme, ou s'il y a quelques Récipiendaires, on les reçoit avant, afin qu'ils profitent de l'instruction.

 

 

CATÉCHISME

 

 

DES A P P R E N T I F S.

 

 

D. Mon  Frère, d'où venez-vous

R. Très-Vénérable, de la Loge de S. Jean.

D. Qu'y fait-on à la Loge de S. Jean ? ,

R. On y élève des Temples à la vertu & l'on y creuse des cachots pour les vices,

D. Qu'apportez-vous ?

R. Salut, prospérité, & bon accueil à tous les Frères.

D. Que venez-vous faire ici?

R. Vaincre mes passions, soumettre ma volonté , & faire de nouveaux progrès dans la Maçonnerie.

D.Qu'entendez-vous par Maçonnerie

R.* J'entends l'étude des sciences & la pratique des vertus .

D. * Dites-moi ce que c'est qu'un Maçon

.R. * C'est un homme libre , fidèle aux lois, le frère & ami des Rois & des Bergers, lorsqu'ils sont vertueux.

D. A quoi connoîtrai-je que vous êtes Maçon?

R. A mes lignes , à mes marques & aux circonstances de ma réception fidèlement rendus.

D. Quels sont les signes de Maçons ?

R. L équerre, le niveau & le perpendiculaire.

D. Quelles en sont les marques ?

R. Certains attouchements réguliers que l'on se donne entre Frères.

D. Qui vous a procuré l'avantage d'être Maçon ?

R. * Un sage ami que j'ai depuis reconnu pour mon Frère

D. Pourquoi vous êtes-vous fait recevoir Maçon ?

R. Parce que j'étais dans les  ténèbres & que je désirais connoître la lumière.

D. * Que signifie cette lumière ?

R.* La connoissance & l'ensemble de toutes les vertus , symbole du grand Architecte de l'Univers.

D. Où avez. vous été reçu Maçon

R. Dans une Loge parfaite.

p. Qu'entendez-vous par Loge parfaite?

R. J'entends que trois Maçons assemblés forment une Loge simple, que cinq la rendent juste, &. que sept la rendent parfaite.

D. Quels sont les trois Maçons de la Loge simple

R. Un Vénérable & deux surveillans.

D. Quels sont les cinq de la juste ?

R. Ce sont les trois premiers & deux Maîtres,

D. Quels font enfin les sept qui rendent une Loge parfaite ?

R. Un Vénérable, deux surveillants. deux Maîtres un Compagnon & un Apprentif.

11. Qui vous a préparé pour être reçu Maçon?

R. Un Expert, Très-Vénérable.

D. * Qu'a-t-il exigé de vous?

R. * Que je l'instruise de mon âge, de mes qualités civiles, de ma Religion & de mon zèle à me faire recevoir ; après quoi il m'a mis ni nu ni vêtu, mais cependant d'une manière décente; & m'ayant dépourvu. de tous métaux , il m'a conduit à la porte de la Loge , à laquelle il a frappé trois grands coups.

D. Pourquoi l'Expert vous mit-il ni nu ni vêtu ?

R. Pour me prouver que le luxe est un vice qui n'en impose qu'au vulgaire ; & que l'homme qui veut être vertueux doit le mettre au-dessus des préjugés.

D. Pourquoi vous avoir- il dépourvu de tous métaux

R- Parce qu'ils font le symbole des vices , & qu'un bon Maçon ne doit rien posséder en propre.

D. Que signifient les trois coups de l'expert ?

R. Trois paroles de l'Écriture sainte : Frappez , on vous ouvrira; cherchez , vous trouverez ; demandez, vous recevrez.

D. * Que vous ont-ils produit?

R* .  L'ouverture de la Loge.

D. Lorsqu'elle fut ouverte, qu'est-ce que l'Expert a fait de vous ?

R. Il m'a remis entre les mains du second Surveillant.

D. Qu'avez-vous aperçu en entrant en Loge ?

R. Rien que I'esprit humain puisse comprendre , un voile épais me couvroit les yeux.

D. * Pourquoi vous avoit - on bandé les yeux?

R. * Pour me faire comprendre combien l'ignorance est préjudiciable au bonheur des hommes.

D. Que vous a fait faire le second Surveillant ?

T3,. Il m'a fait voyager trois fois de l'Occident à l'Orient par la route du nord; & de l'orient à l'occident , par la route du Midi ; puis il m'a remis à la disposition du premier Surveillant.

D.* Pourquoi vous fit-on voyager?

R.*Pour me faire connoître  que ce n'est jamais du premier  pas que l'on parvient à la vertu.

D. Que cherchiez-vous dans votre route ?

R. Je cherchais la lumière , de laquelle je vous ai donné l'explication.

D. Que vous a fait faire le premier Surveillant ?

R. Après m'avoir ôté le bandeau , par l'ordre qu'il en reçut , il m'a fait placer les pieds en équerre , & m'a fait parvenir au Vénérable ; par trois grands pas.

D. * Que vîtes-vous lorsqu'on vous eut découvert les yeux ?

R.* Tous les Frères armés d'un glaive dont ils me présentaient la pointe.

D .* Pourquoi ?

R. Pour me montrer qu'ils seroient toujours prêts à verser leur rang pour moi, si j'étois fidèle à l'obligation que j'allois contracter, ainsi qu'à me punir , si j'étois assez méprisable pour y manquer .

D."Pourquoi vous fit-il mettre les pieds en équerre, & vous fit-il faire trois grands pas ?

R. Pour me faire connoitre la voie que je dois suivre & comment doivent marcher les Apprentifs de notre Ordre.

D. * Que signifie cette marche?

.R.* Le zèle que nous devons montrer en marchant vers celui qui nous éclaire.

D. Qu'est-ce que le Vénérable a fait de vous ?

R. Comme il était certain de mes sentiments après avoir obtenu le consentement de la Loge , il m'a reçu Apprentif Maçon avec toutes les formalités requises.

D. Quelles étoient ces formalités ?

R. J'avois le soulier gauche en pantoufle, le genou droit nu sur l'équerre , la main droite sur l'Évangile, & de la gauche je tenois un compas à demi-ouvert sur la mamelle gauche qui étoit nue.

D. Que faisiez - vous dans cette posture ?

R. Je contractois l'obligation de garder à jamais les secrets des Maçons & de la Maçonnerie.

D. Vous souvenez-vous bien de cette obligation ?

R. Oui, Très-Vénérable.

D. * Pourquoi aviez-vous le genou nu & le soulier en pantoufle ?

R. * Pour m'apprendre qu'un Maçon doit être humble.

D. * Pourquoi vous mit-on un compas sur la mamelle gauche nue?

R.* Pour me démontrer que le cœur d'un Maçon doit être juste & toujours à découvert.

D. Que vous a-t-on donné en vous recevant Maçon?

R. Un signe , un attouchement & deux paroles.

D. Donnez-moi le signe ?

( Pour réponse on le fait. )

D. Comment le nommez-vous ?

R. Guttural.

D. Que signifie-t-il ?

R. Une partie de mon obligation, que je dois préférer d'avoir la gorge coupée , plutôt que de révéler les secrets des Maçons aux Profanes.

D. Donnez l'attouchement au Frère second

( On le donne ; & lorsqu'il se trouve régulier, le Surveillant dit : )

R. Il est juste , Trés-Vénérable.

D. Dites-moi le mot sacré des Apprentifs

R. Très-Vénérable, on ne m'a permis que de l'épeler : dites-moi la première lettre, je dirai la seconde.

      ( On l'épelle alternativement. )

D. Que signifie ce mot ?

R. Que la sagesse est en Dieu. C'est le nom de la colonne qui étoit au Septentrion , auprès de la porte du Temple où s'assembloient les Apprentifs.

D. Quel est votre mot de passe ?

R. Tubalcain , qui veut dire possession modaine. C'est le nom du fils de Lamech qui, le premier, eut l'art de mettre les métaux en oeuvre.

D.* Ne vous a-t-on rien donné de plus en vous recevant Maçon ?

R.* L'on m'a donné un tablier blanc & des gants d'homme & de femme de la même couleur .

D. * Que signifie le tablier ?

R. * Il est le symbole du travail ; sa blancheur nous démontre la candeur de nos mœurs , & l'égalité qui doit régner entre nous.

D.*  Pourquoi vous a-t-on donné des gants blancs ?

R.* Pour m'apprendre qu'un Maçon ne doit jamais tremper ses mains dans l'iniquité.

D. * Pourquoi donne-t-on des gants de femme ?

R.*  Pour montrer au Récipiendaire qu'on doit estimer & chérir fa femme, & qu'on  ne peut l'oublier un seul instant sans être injuste.

D. Que vîtes-vous lorsque vous fûtes reçu Maçon ?

R. Trois grandes lumières placées en équerre, l'une à l'Orient, l'autre à l'Occident, & la troisième au Midi.

D. Pourquoi n'y en avoir-il point au Nord ?

R. C'est que le Soleil éclaire faiblement, cette partie.

D. Que signifie ces trois lumières?

R. Le Soleil, la Lune & le Maître de la Loge.

D. *Pourquoi les désignent-elles ?

R. * Parce que le Soleil éclaire les Ouvriers le jour, la Lune pendant la nuit, & le Vénérable en tout temps dans sa Loge.

D. Où se tient le Vénérable en Loge

R. A l'Orient.

D. Pourquoi?

R. A l'exemple du Soleil, qui paraît à l'Orient pour commencer le jour , le Vénérable s'y tient pour ouvrir la Lobe , aider les Ouvriers de ses conseils & les éclairer de ses lumières?

D. Et les Surveillans où font-ils placés?

R. A l'Occident.

D. Pourquoi?

R. Comme le soleil termine le jour â l'Occident , les Surveillans s'y tiennent pour fermer la Loge , renvoyer les Ouvriers contens , & faire bon accueil aux Frères visiteurs.

D. Où vous a-t-on placé après votre réception ?

R. Au Septentrion.

D. Pourquoi?

R. Parce que c'est la partie la moins éclairée, & qu'un Apprentif qui n'a reçu qu'une foible lumière, n'est pas en état de supporter un plus grand jour.

D. A quoi travaillent les Apprentifs?

R. A dégrossir & ébaucher la pierre brute.

D. Ou sont-ils payés

R. A la colonne J.

D. Quels sont les plus grands devoirs d'un Maçon ?

R. * C'est de remplir ceux de l'état où la Providence l'a placé, de fuir le vice & de pratiquer la vertu.

 

VOILA absolument toutes les demandes du Catéchisme des Apprentifs ; & lorsqu'elles ont été faites à un Frère qui arrive après l'ouverture de la Loge , le Vénérable lui dit

D. * Mon Frère , que demandez-vous ?

R.* Vénérable , d'être admis à vos augustes travaux.

 

Le Vénérable : * Prenez place , mon cher Frère , vos lumières & vos vertus vous en donnent les droits.

Mais lorsque ces mêmes demandes ont été faites après les Réceptions pour instruire les nouveaux Initiés, & qu'il s'agit de fermer la Loge , le Vénérable fait alors les deux demandes suivantes , au lieu des deux qu'on vient de lire ci-dessus.

D. Quelle heure est-il ?

R. Minuit.

D. Quel âge avez-vous?

R. Trois ans.

Le Vénérable : En vertu de l'heure & de l'âge , avertissez tous nos chers Frères , tant du côté du Midi, que du côté du Nord, que nous allons fermer cette Loge, en terminant nos travaux à la manière accoutumée.

 

 

Les deux Surveillans obéissent, chacun sur sa colonne ; ensuite toute l'assemblée , à l'imitation du Vénérable , fait le signe d'Apprentif  & les acclamations ; après quoi le Vénérable dit

 

Mes Frères , la Loge est fermée.

 

Les deux Surveillans répètent ces paroles.

 

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